Hij is al bijna 10 jaar onderweg, vliegt 56.000 km/u en is de allereerste die dwergplaneet Pluto gaat bezoeken. De ruimtesonde van de New Horizons NASA-missie komt, als alles goed gaat, volgende week aan en verlegt daarmee alle grenzen.

De sonde brengt niet alleen voor het eerst Pluto in beeld, nog nooit eerder ging een missie zo ver en vloog een sonde zo snel. De exploratie-missie gaat onderzoeken of er inderdaad water is op Pluto en of de grootste maan die rondom de planeet draait, Charon, ook echt een atmosfeer heeft.

Dat moet het wel snel doen, de sonde vliegt er extreem snel voorbij en maakt daarbij in zeer korte tijd veel foto’s en andere metingen die het de maanden daarna weer terugstuurt naar aarde, als de sonde verder het heelal invliegt.  

Over het belang van de missie spreken we onder andere met wetenschapsjournalist en sterrenkundige Govert Schilling.