Na bijna tien jaar reizen is New Horizons er. De ruimtesonde van ruimtevaartorganisatie NASA vliegt vandaag langs Pluto om daar unieke beelden te maken: het is voor het eerst dat de dwergplaneet van zo dichtbij in beeld wordt gebracht.

NASA bracht de afgelopen dagen al beelden naar buiten, gemaakt door de naderende ruimtesonde (zie hieronder). Om 13.59 uur vanmiddag was de sonde het dichtst bij de planeet: op zo'n 12.500 kilometer. New Horizons vliegt met 56.000 kilometer per uur langs Pluto en maakt in korte tijd veel foto's en andere metingen die het in de maanden daarna naar aarde terugstuurt. De eerste beelden worden dinsdagnacht of woensdag verwacht.

De exploratie-missie gaat onderzoeken of er inderdaad water is op Pluto en of de grootste maan die rondom de planeet draait, Charon, een atmosfeer heeft. De missie is niet alleen vanwege het bereiken van Pluto uniek: ook ging nooit eerder een missie zo ver en vloog een sonde zo snel.

Bekijk hieronder een eerder item van EenVandaag terug over de missie van ruimtesonde New Horizons:

 Bekijk ook: Pluto in a minute (video NASA)