De onbemande ruimtesonde Juno van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft in de nacht van maandag op dinsdag om 5.54 uur Jupiter bereikt na een reis van bijna vijf jaar.

De sonde werd in augustus 2011 gelanceerd vanuit Cape Canaveral in Florida. Het ruimtevaartuig legde bijna drie miljard kilometer af.

Juno gaat meerdere keren om Jupiter heen cirkelen. Planeetdeskundige Lucas Ellerbroek is bijzonder enthousiast over de ruimtesonde: ‘We hopen door het onderzoek meer te weten te komen over Jupiter, maar ook over het ontstaan van ons zonnestelsel.’ De sonde wordt onder meer gebruikt om te onderzoeken of water aanwezig is op de planeet.

Ruimtevaartdeskundige Arno Wielders was betrokken bij het Juice Project van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, die in 2020 onderzoek gaat doen naar de manen van Jupiter: ‘Het is een bijzondere planeet waarvan we nog niet zeker weten hoe deze gevormd is. Is het een onvoltooide ster? Of een planeet? Daar hopen we nu antwoord op te krijgen.’

In EenVandaag spreken we met planeetdeskundige Lucas Ellerbroek en ruimtevaartdeskundige Arno Wielders.