Misschien ben je ze in de natuur of op straat al tegengekomen: vrolijke, gekleurde stenen met daarop een tekening of een aardige tekst. Happy stones worden die genoemd. In de coronacrisis zijn veel mensen in Nederland ze gaan maken én verspreiden.

"Dit is een virus waar geen inenting voor is, zeg ik wel eens." Marjo Bouwsma woont in Zuid-Beijerland, onder Rotterdam. Haar happy stones-verslaving begon op Koningsdag vorig jaar. "Het was heel warm en ik dacht: ik ga lekker wandelen. Ik had een leuk jurkje aangetrokken, gymschoenen zonder sokken aan, en kwam op de terugweg dan ook thuis met grote blaren."

'Be happy'

Precies op dat moment vond ze haar eerste happy stone. "'Be happy', stond erop. Ik was natuurlijk niet zo blij met die blaren, maar door die steen kreeg ik toch weer een glimlach." Na een rondje op Facebook, waar talloze happy stones-groepen zijn opgericht, ging Marjo er snel ook zelf mee aan de slag. "Ik ben inmiddels 922 steentjes verder."

Enorm creatief hoef je er volgens haar niet voor te zijn. "Ik wist helemaal niet dat ik kon tekenen. Maar nu lukt het me aardig." Veel van haar vrije tijd gaat nu op aan het maken van de steentjes. "Laatst was ik in de avond begonnen en ineens dacht ik: wat schijnt die maan fel. Toen bleek het al een uur of 5 's ochtends te zijn."

Marjo Bouwsma
Bron: Marjo Bouwsma
Marjo Bouwsma

Juiste persoon, juiste moment

Aan inspiratie heeft ze meestal geen gebrek. "Eigenlijk kan je in alles wel wat zien. Ik vind het leuk om iets van een kaart of foto na te tekenen. Maar ook door feestdagen zoals kerst kan je ideeën krijgen. Wat ik zelf verzonnen heb, noem ik zen-steentjes. Met bamboe, stapelstenen, wat water en een bloemetje. Daar heb ik er al heel veel van gemaakt."

De stenen maken vindt ze leuk, maar het gaat haar toch vooral om het blij maken van anderen. "Soms zie je een van je stenen weer terug op Facebook. Dat is natuurlijk leuk, al is dat voor mij niet het belangrijkste." Sommige verhalen blijven haar extra bij. "Laatst hoorde ik dat iemand een steen vond vlakbij de begraafplaats waar ze haar vader aan het begraven was. 'Iedereen telt mee en je wordt nooit vergeten', stond erop. Dan heeft zo'n steen de juiste weg gevonden."

Bekijk ook

'Sommige maak je voor jezelf'

Toch kan Marjo het niet over haar hart verkrijgen om alle stenen die ze maakt weg te doen. "Sommige zijn wel heel erg goed gelukt, zoals een tafereel van Santorini. Ik heb er ook een geschilderd van een engeltje met een rode kat, die staat voor mijn overleden kat. Die maak je voor jezelf."

Maar veruit de meeste stenen verspreidt ze, of geeft ze ze weg aan familie en vrienden. "Ik ben de laatste tijd vaak een blij ei. Het is zo fijn om anderen daar deelgenoot van te maken."

'Een glimlach voor anderen'

Ria Ensing uit het Groningse Sellingen snapt dat maar al te goed. Haar eerste happy stone vond ze een half jaar geleden gewoon bij haar voor de deur. "Ik liep mijn huis uit en vond een gekleurd steentje. 'Smile' stond erop. Ik dacht: wat is dit nou? Maar ik werd er gelijk enthousiast van."

Eerst dacht ze nog dat een van haar vrienden het steentje had neergelegd, maar op Facebook leerde ze al snel meer over de happy stones. "Ik was altijd al bezig met knutselen, dus dit sprak me direct aan. En ik dacht: als het bij mij een glimlach op mijn gezicht brengt, dan moet dat het ook bij andere mensen doen."

Happy stones
Bron: Ria Ensing
Ria Ensing

Op reis door Nederland

Toch is niet iedere steen zomaar geschikt, merkte ze al snel. "Je kunt ze ook perfect rond kopen. Maar ik vind het veel leuker om zelf de natuur in te gaan en naar de goede stenen te zoeken." Haar tekeningen houdt ze graag simpel. "Ik zet er graag wat leuks op: hartjesballonnen, 'fijne dag', of 'wat zie je er goed uit vandaag'. Je denkt toch bij jezelf: wat vind ik leuk als ik zo'n steen vind? Met zo'n complimentje denkt iemand hopelijk: goh, dank je wel."

Online komt Ria er soms achter dat haar stenen een lange reis hebben afgelegd. "Ik heb wel meegemaakt dat een steen van mij in Arnhem terechtkwam. Het is leuk om zulke dingen terug te zien, al is het voor mij niet de hoofdmoot. Ik word al blij als ik de steen voor iemand neerleg."

Bekijk ook

Ook door na corona

In de happy stones-groepen leren de fans van de stenen elkaar vaak goed kennen. "De groep bij ons uit de buurt is een hechte gemeenschap. De meest actieve mensen leren elkaar meestal ook in het echt kennen. Dat heb ik zelf niet zo, maar toen ik las dat iemand uit de groep een hartoperatie moest ondergaan heb ik daar wel even een steentje voor de deur gelegd."

Vooral tijdens de corona-lockdown pakten veel mensen de hobby op, voor een stukje positiviteit in moeilijke tijden. Ria hoopt dat het, ook na de crisis, niet snel afgelopen is. "Dat moet ook verder gaan, een beetje positiviteit voor iedereen." Zelf zal ze er in elk geval niet snel mee stoppen. "Het is echt een verslaving. Als ik in het bos loop, kijk ik niet naar de bomen, maar zoek ik constant op de grond naar stenen."

De rage is overgewaaid uit Amerika: happy stones. Het zijn kleine beschilderde steentjes, die je neerlegt om een ander op te vrolijken. "Tijdens de coronaperiode zijn we op zoek gegaan naar vrolijkheid en verbinding", zegt mediapsycholoog Mischa Coster.