De Giro d’Italia zal in 2018 in Jeruzalem, Israel starten. Dat gerucht ging al een tijdje, maar is vandaag officieel bekend gemaakt. Het is al een tijdlang een traditie geworden dat grote wielerwedstrijden als de Tour de France en de Giro niet meer starten in het land van oorsprong. Zo startte de Giro in 2002 in Groningen en de Tour in 2015 in Utrecht.

Maar Israël, dat vinden veel mensen toch wel heel ver weg van Italië. Het is zelfs voor de eerste keer dat een groot Europees wielerevenement buiten Europa zal starten. Bovendien is het controversieel omdat Jeruzalem voor een deel als bezet gebied wordt gezien. Zo zegt oud wielrenner Thijs Zonneveld: ‘Je moet je toch afvragen wat je daar gaat doen, op een plek waar langs beide kanten zoveel mensenrechtenschendingen plaatsvinden’. Er zijn zelfs mensen die vinden dat wielrenners en ploegen de Giro volgend jaar daarom zouden moeten boycotten. Tot slot zijn er ook grote zorgen om de veiligheid van de renners en het publiek.