Ze kiezen later voor vastigheid in hun liefdesleven, experimenteren er tussen de lakens flink op los en blijven langer thuiswonen bij hun ouders. De millennial-generatie baant zich een weg tussen het (online)daten, losse vriendschappen en de druk van social media.

Millennials –de generatie die geboren is tussen 1980 en 2000- zijn opgegroeid in een tijd van technologische vooruitgang en economische voorspoed. Ze hebben een vrijer moraal dan de generaties vóór hen. Een belangrijke speler: de mobiele telefoon.

Tinder, WhatsApp, Instagram en Snapchat: de smartphone maakt het leven van jongvolwassenen een stuk gemakkelijker. Althans, in theorie. In de praktijk gaat het er soms minder rooskleurig aan toe, ziet ook de Limburgse Stan Meevissen (22). “Social media zijn een verzameling van successen. Je post niet snel je dieptepunten”, zegt hij. “Het is makkelijk om gebeurtenissen op te poetsen.”

Schreeuw om aandacht

De maakbaarheid van het individu op sociale media. Stan Meevissen is niet de enige die zich beter voordoet in de virtuele wereld. Uit onderzoek van dagblad Metro blijkt dat 70 procent van de millennials een filter gebruikt voor de foto’s die deze groep op sociale media plaatst. Dat is iets van deze tijd kun je zeggen, maar het heeft ook te maken met de prestatiedrang van de jonge generatie en het ideaalbeeld dat zij en anderen voor zichzelf schetsen.

“Jongeren jagen elkaar over de kling”, zegt Jan Derksen, hoogleraar klinische psychologie en psychotherapie aan de Radboud Universiteit en Vrije Universiteit Brussel. “Ze zijn continu hun buitenkant aan het versterken, maar hun binnenkant, het verdriet, de angst, hun schreeuw om aandacht, kunnen ze nergens kwijt. De millennial geeft van buiten een positief beeld, maar als je aan de binnenkant kijkt, staat daar: Help, ik verzuip.”

Ze zijn continu hun buitenkant aan het versterken, maar hun binnenkant, het verdriet, de angst, hun schreeuw om aandacht, kunnen ze nergens kwijt

Jan Derksen, hoogleraar klinische psychologie en psychotherapie 

Onbeperkte zoektocht naar de ideale partner

Volgens Michael Nast, auteur van het boek ‘Generation Beziehungsunfähig’ hebben millennials door de digitalisering grenzeloze verwachtingen en dreigen ze daardoor geïsoleerd en eenzaam achter te blijven. “De millennial-generatie wordt geplaagd door een constant gevoel dat er ergens in de wereld iets beter is te vinden dan hun huidige situatie”, aldus Nast. “Veel mensen denken dat zij niet in staat zijn om een gezonde relatie te hebben.”

In tegenstelling tot vroeger, waar partnerrelaties meestal in dienst stonden van een groter geheel, moet een liefdesverhouding tegenwoordig vooral een toegevoegde waarde hebben. Een partnerschap is iets waar mensen in investeren als het echte de moeite waard is. Nast: “Dankzij het internet zijn de mogelijkheden voor een zoektocht naar die ideale partner nagenoeg onbeperkt geworden. Velen zijn dan ook niet meer in staat om een hechte verbintenis aan te gaan.”

Dat herkent Meevissen ook. “De manier waarop jongeren omgaan met tegenslagen in een relatie verandert”, vindt hij. “Door apps als Tinder ben je je niet bewust van wat je hébt, maar wat je zou kúnnen krijgen. Een swipe naar links en een ander staat al voor je klaar. Het is daardoor niet voor iedereen even makkelijk om een partner te vinden.”

Sekspartners

Millennials zijn vrijer opgevoed dan voorgaande generaties: er wordt niet van hen verwacht dat ze trouwen in het begin van hun twintigerjaren en ook de leeftijd waarop zij aan kinderen beginnen stijgt. Uit onderzoek van Jean Twenge, hoogleraar aan de universiteit van San Diego, blijkt dat millennials bovendien minder sekspartners hebben dan generatie X en babyboomers op dezelfde leeftijd hadden.

Maar wat millennials tússen de lakens doen, verandert. Een Britse studie toont aan dat jongeren deelnemen aan een breder scala aan seksuele praktijken: zo experimenteren jongvolwassenen meer met anale seks en partners van het andere geslacht. Concreet: ruim één op de tien tieners van de millennial-generatie heeft op zijn achttiende anale seks uitgeprobeerd. Dat stijgt naar drie op de tien bij de 22- tot 24-jarigen, drie keer zo veel als in het onderzoek uit 1990.

Ook heteroseksuele relaties worden minder vanzelfsprekend. Jongeren bestempelen zichzelf steeds vaker als ‘seksueel fluïde’: ze voelen zich aangetrokken tot zowel mannen als vrouwen en de wijze waarop ze hun seksualiteit beleven en uiten staat niet vast. Vrijheid is voor millennials erg belangrijk, dus krijgt de monogame liefde steeds meer tegenwind. Tijdschrift Rolling Stone stelt dat die vrije seksuele moraal de reden is dat millennials steeds vaker heil zoeken in polyamoreuze relaties, een liefdesrelatie waarbij er sprake is van meer dan één verhouding.

Genoeg vissen in de zee

In een open relatie of niet: voor de gemiddelde millennial zwemmen er genoeg vissen in de zee– datingapps zoals Tinder en Happn maken het makkelijker dan ooit om een connectie te maken. Maar volgens relatie-expert Alysha Jeney gebeurt juist het tegengestelde: juíst door die oceaan aan potentiële liefdeskandidaten weten millennials niet waar ze moeten vissen.

“De millennial-generatie is gewend aan onmiddellijke bevrediging”, stelt Jeney. “Er is sprake van valse verbondenheid. Een relatie waar emotionele veiligheid heerst, kost een hoop tijd om op te bouwen. Als deze veiligheid ontbreekt is het voor een millennial moeilijk om zich kwetsbaar op te stellen en authentiek te zijn.”

Als emotionele veiligheid ontbreekt in een relatie is het moeilijk om je kwetsbaar op te stellen en authentiek te zijn

Relatie-expert Alysha Jeney

Over de serie Millennials

Ze zijn tussen 1980 en 2000 geboren: millennials. Door de oudere generatie babyboomers bestempeld als lui, egoistisch en verwend. Millennials worden zelfs 'generatie genaaid' genoemd. Maar ervaren zij dat zelf ook zo? Is er nog pensioen aan het einde van een tijdperk vol flexcontracten? En hoe moeilijk is het voor millennials om te sparen? EenVandaag spreekt met de generatie die opgroeide met de Nintento, de Rubiks kubus en Flippo's. We hebben het met de millennials over geld, werk, het sociale leven en de toekomst.