Je keukenblad, de stenen in je tuin of je vensterbank: als ze van graniet zijn, is er een mogelijkheid dat ze uit een steengroeve uit India komen waar kinderarbeid is vastgesteld. Drie grote Nederlandse bedrijven hebben die graniet namelijk ingekocht, blijkt uit een artikel van Trouw. We blikken met Martje Theuws, onderzoekster bij SOMO (Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen) terug naar 2012, toen bekend werd dat C&A en de Primark kleding afnamen bij een textielbedrijf in Zuid-India waar kinderarbeid voorkomt.

Onderzoek

SOMO en Landelijke India Werkgroep ontdekten in 2012 dat meisjes en vrouwen in fabrieken uitgebuit worden doordat ze structureel worden gedwongen tot overwerk. Vaak wonen ze verplicht op het fabrieksterrein en kunnen daardoor elk moment ingezet worden. Soms wordt een deel van hun salaris ingehouden als ze geen contract tekenen waarin ze zich minimaal drie jaar aan de fabriek binden. Grote kledingketens als H&M en Primark kochten bij deze fabrieken textiel in. 

Impact

Het onderzoek van SOMO uit 2012 had volgens Theuws destijds veel impact: ''Er werden kamervragen gesteld en de grote kledingbedrijven die genoemd werden in het rapport, beloofden stappen te nemen tegen kinderarbeid.'' Sindsdien is er veel verbeterd in de fabrieken waar de kleding in elkaar wordt gezet, maar volgens Theuws moeten bedrijven nóg beter zicht hebben op het geheel. "Ze moeten hun productieketen kennen en precies in kaart brengen waar de garen, stoffen en kleding worden geproduceerd. Bedrijven mogen zich niet meer verschuilen achter smoesjes, maar hun verantwoordelijkheid nemen.''

Consument  

Maar, hoe kunnen we zeker weten dat we geen kleding of andere spullen, zoals graniet, kopen die zijn vervaardigd door kinderhandjes? Theuws: "Het zou niet eens zo ver moeten gaan dat wij als consument voor zo een moreel dilemma komen te staan. Maar als je echt iets wil doen, kun je jezelf informeren over de bedrijven en waar ze hun spullen vandaan halen. Je kunt ook tweedehands spullen aanschaffen. Minder kopen is ook een optie.''