Voor de strafschoppenserie in de kwartfinale tegen Costa Rica neemt Louis van Gaal een opvallend besluit. De bondscoach vervangt doelman Cillessen voor reservekeeper Krul. Costa Rica is totaal verrast en Krul stopt twee penalty’s. 

Het is niet de enige onorthodoxe keuze die Van Gaal maakt op het WK. Hij laat Oranje spelen in een ongebruikelijke 5-3-2-formatie, aanvaller Dirk Kuijt is gelegenheidslinksback. Onder zijn leiding stijgt Oranje boven zichzelf uit: het team strandt pas in de halve finale en eindigt als derde.