Het Twentse stadje Hengelo haalt van alle Nederlandse gemeentes het meeste subsidiegeld uit Brussel. En die Europese subsidiepot is nog lang niet leeg, er ligt nog steeds 267 miljard onopgehaald subsidiegeld op een plank in Brussel.

De gemeente Hengelo weet de afgelopen jaren 150 euro per persoon aan Europees geld binnen te halen. Hoe? "Je moet goed kijken waar Europa mee bezig is en kijken of je daar als gemeente op aan kan sluiten", zegt de Hengelose wethouder Claudio Bruggink.

Geld uit Brussel om het zwembad op te knappen

Hengelo speelt daar handig op in door het Twentekanaal aan te sluiten op een nieuwe Europese handelsroute. "Toen we als gemeente hoorden van de North Sea Baltic Line, een spoorverbinding van Rotterdam naar Helsinki, zagen we kansen voor Twente om daar op aan te sluiten met ons Twentekanaal", legt Bruggink uit. Brussel vond het een interessant idee en betaalde 11 miljoen euro mee aan het uitdiepen en verbreden van het kanaal.

Maar dat is nog niet alles, want Hengelo wist ook geld te krijgen voor het opknappen van het zwembad, de herinrichting van de binnenstad en steun om voldoende ziekenauto's te laten rijden in de grensstreek.

Niet iedereen weet de weg naar Brussel

Nederland weet doorgaans goed waar de subsidie te verkrijgen is. Alex Brenninkmeijer, die namens de Europese Rekenkamer kijkt naar uitgaven van de Europese Unie, ziet toch grote verschillen binnen de gemeentes."Er is namelijk competitie." Zo haalde Hengelo 150 euro per persoon op, maar Gorinchem slechts 6 Euro. "Soms zie je dat op een bepaalde plek er meer energie in wordt gestoken, en dan krijg je ook meer."

Brenninkmeijer ziet dat er jaarlijks geld overblijft in Brussel. Niet iedereen weet de weg, of neemt de moeite. "In totaal ligt er nog 267 miljard euro die toegezegd zijn om te besteden in de lidstaten, maar die nog niet opgehaald zijn."

Nettobetaler

Nederland betaalt meer aan Brussel dan dat het terugkrijgt. Nederland betaalde volgens de Europese commissie 3,3 miljard en kreeg 2,4 miljard terug als subsidie. Toch vindt Brenninkmijer niet dat je kunt zeggen dat Nederland erop toelegt. "De Europese Unie heeft een enorme waarde als het gaat om economie en samenwerking. Je kunt daar natuurlijk een prijskaartje aan hangen maar dan kom je uit op een veelvoud van wat het ons kost." In totaal betaalt Nederland 1 procent van alles wat we verdienen (Het Bruto Nationaal Product) als belasting aan Europa.

In Hengelo bekijken ze het vooral praktisch. Op het gemeentehuis werkt een afdeling met 5 personeelsleden permanent aan het binnenhalen van subsidies. "Je moet een plan hebben, eigen geld en weten wat Europa wil", zegt wethouder Bruggink. "Het lijkt allemaal abstract maar achter de term "Brussel" zitten gewoon mensen. Die kun je opzoeken en dat doen we ook." Bruggink geeft toe dat er bureaucratie is maar heeft daar geen probleem mee. "Ze willen gewoon weten waar het geld aan besteedt wordt en of het werkt. Dat vind ik redelijk."

Top 10 subsidie per inwoner

Hengelo 150 euro P.P.

Kerkrade 135 euro P.P.

Middelburg 93 euro P.P

Zaltbommel 70 euro P.P.

Eindhoven 65 euro P.P.

Vaals 55 euro P.P

Groningen 53 euro P.P.

Breda 48 euro P.P

Rotterdam 46 euro P.P.

Beuningen 45 Euro P.P.

De Gemeente West-Betuwe en Gorinchem staan onderaan met 6 euro P.P.

EU subsidie per provincie

Drenthe 49.540.524

Flevoland 67.720.482

Friesland 63.788.605

Gelderland 578.111.762

Groningen 289.183.394

Limburg 290.670.512

Noord-Brabant 577.873.751

Noord-Holland 776.598.218

Overijssel 285.871.206

Utrecht 408.961.280

Zeeland 98.604.694

Zuid-Holland 98.604.694

Totaal 4.737.566.528

(bron: bureau ERAC, periode 2014-2019)