Op een steenworp afstand van Limburg moet al jaren alles en iedereen wijken voor de bruinkoolsector. Graafmachines slokken daar het ene na het andere dorpje op, inwoners worden uitgekocht en snelwegen verlegd.

Dit jaar moeten er opnieuw 1600 huishoudens verhuizen in het Rheinland. Het resultaat zijn spookdorpen zoals deze:

Deze methode is zo ingrijpend omdat bruinkool diep in de grond ligt. Door de bodem laag voor laag weg te halen kunnen kolen worden gewonnen die vervolgens weer worden verstookt in energiecentrales. 

Het winnen van bruinkool is goedkoop én de voorraad is enorm, maar het ligt ook zeer gevoelig: niet alleen omdat hele verledens worden gewist, maar ook omdat het een grijze, vervuilende energiebron is.   

We praten hier verder over met Bertus Bouwman, correspondent in Berlijn.