Als zijn vader in 1996 wordt uitgezonden naar Bosnië op NAVO-missie, geeft de dan 13-jarige Maarten van Riel hem een dagboekje mee. Niet dat zijn vader veel van schrijven of lezen houdt, maar hij weet zo snel geen ander cadeau te bedenken. 

Jaren later, als zijn vader overleden is aan kanker, vindt hij met zijn moeder het boekje terug in een oude doos. Het staat volgeschreven met ervaringen, plaatsbeschrijvingen en verhalen over de tijd die zijn vader in het oorlogszieke, voormalige Joegoslavië doorbracht. 

Met het boekje als leidraad maakt historicus Maarten van Riel, met zijn overleden vader, een reis door Bosnië. Over die reis schreef hij het boek ‘Op reis met mijn vader (die dood is)’. In Radio EenVandaag is Van Riel te gast.