Op het eiland Spitsbergen, nog geen duizend kilometer van de Noordpool, is de grond permanent bevroren. Er wordt hier gebouwd aan de grootste zadenbank ter wereld. Alle landen van de wereld zijn gevraagd om genetisch materiaal voor deze hedendaagse ark van Noach te leveren.Ruim drie miljoen soorten zaden van alle voedselgewassen worden er ingevroren om ze te behouden in geval van grote natuurrampen of oorlogen.Ook Nederland doet mee met het project. Het Centrum Voor Genetische Bronnen in Wageningen gaat duizenden zaden leveren. Een kopie van de gehele zadenbank uit Wageningen gaat naar Spitsbergen.

De temperatuur wordt in de zadenbank verlaagd tot 18 graden onder nul. Zelfs wanneer de stroom zou uitvallen liggen de zaden hier veilig op een diepte van 120 meter in een berg. Op Spitsbergen wordt er al zo'n 20 jaar geëxperimenteerd met het behouden van zaden in een verlaten steenkolenmijn. Ze zijn op dit moment druk aan het bouwen om bergcomplex in februari volgend jaar af te hebben.