Hoe kan er ooit een einde komen aan de oorlog in Syrië, als twee hoofdrolspelers op de achtergrond - de Russen en de Amerikanen - nauwelijks meer in staat zijn tot een dialoog? 

Vorige week was er even hoop op een akkoord, maar na een blunder van de Amerikanen  eisten de Russen op hoge toon een spoedberaad bij de VN . Daar werd duidelijk dat het respect en vertrouwen tussen de twee sleutelspelers tot ver beneden het nulpunt is gedaald. De kans op een werkbaar bestand - of zelfs het begin van een oplossing - in Syrië lijkt nu weer zo goed als nul. 

Hoe heeft het zo ver kunnen komen? We spreken met Rusland-kenner Helga Salemon en diplomatiedeskundige Robert van de Roer over de oorzaken en achtergronden van de extreem moeizame diplomatieke verhouding tussen de twee grootmachten: Rusland en de Verenigde Staten.