Een speciale robot die met gevaarherkenning en richtingsgevoel mensen met een visuele beperking door het verkeer kan leiden, het is volgens de TU Delft dé oplossing voor het tekort aan blindengeleidenhonden. 

Het project startte door een persoonlijk verhaal, vertelt mede-ontwikkelaar Tijmen Witte. ‘Een vriend van een groepsgenoot heeft een visuele beperking en het is gewoon heel lastig om aan een hond te komen die je kan helpen. De opleiding duurt lang en zo’n hond kan wel 30.000 euro kosten. Dat kan en moet anders dachten wij.’

 

De robothond is uitgevoerd met drie wielen en heeft een hoofd dat de complete omgeving af kan scannen om eventueel gevaar te herkennen. Met een groot handvat aan de achterkant ‘van het beestje’ kan de gebruiker veilig over straat lopen. ‘Je zou zelfs een straatnaam in kunnen voeren aan de hand van GPS en de hond brengt je bijvoorbeeld naar de supermarkt.’ 

KNGF

‘Dit soort ontwikkelingen juichen wij toe’, vertelt een woordvoerder van KNGF Blindengeleidenhonden. ‘Zeker voor mensen die allergisch voor honden zijn kan dit  een enorme uitkomst zijn.’

 

‘Het is de vraag of we de echte hond op den duur kunnen vervangen door een robot. Mensen zijn ook gehecht aan een maatje en dat kan natuurlijk niet door een robot worden ingevuld.’

 

Of de hond in deze vorm op de markt komt weet Witte nog niet. ‘Het is wel iets om over na te denken. De kosten zijn zo’n 6000 euro, dus in ieder geval goedkoper dan een echte hond.’