Op de Universiteit van Amsterdam werd afgelopen vrijdag een bijeenkomst gehouden met verschillende ‘Fat Activists’’. Uit verschillende landen kwamen deze activisten bijeen om het stigma van ‘overgewicht’ aan te pakken.

Volgens de Amsterdamse activist Hodan Warsame worden zwaarlijvige mensen vaak negatief gepathologiseerd. In een gesprek met het Parool zei hij dat er helemaal geen oorzakelijk verband is tussen ziektes en gewicht. Factchecker Lammert de Bruin achterhaalt of dat de waarheid is in ‘Feit of Fictie’.

Edith Feskens, Hoogleraar Voeding en Diabetes van de Wageningen Universiteit, ziet wel degelijk verband tussen lichaamsgewicht en ziektes. Het is een onbegrijpelijke uitspraak, volgens haar: "Bij een aantal aandoeningen, zoals suikerziekte, bepaalde vormen van kanker en hart- en vaatziekten, is er echt aangetoond dat er sprake is van oorzaak en gevolg. Overwicht als oorzaak en ziekte als gevolg.’’ 

Groter risico  

Hanneke Dessing van het Diabetes Fond sluit zich bij deze uitspraak aan, maar volgens haar is niet iedereen met overwicht gevoelig voor deze ziekten: ‘’We weten voor diabetes type 2 dat er een verband is tussen gewicht en het ontstaan van deze ziekte, maar het is niet zo dat iedereen met overgewicht meteen zoiets ontwikkelt. Het risico is alleen groter.’’ 

Of dat oorzakelijke verband tussen ziekte en gewicht nou echt bestaat, trekt huisarts Jos van Bemmel in twijfel. ‘’Een direct verband tussen gewicht en ziekte bestaat waarschijnlijk niet bij een paar kilootjes te veel, maar als het gewicht gaat toenemen wordt de druk op de gewrichten groter, dus heb je meer kans op slijtage. Deze slijtage kan ervoor zorgen dat je minder gaat bewegen. Dat kan weer zorgen voor hart- en vaatziekten.’’

Feit of fictie 

Fictie! Overgewicht kan wel degelijk zorgen voor diverse ziekten. Of er echt een oorzakelijk verband is, of dat de zwaarlijvigheid slechts leidt tot een ongezonder leven en zo voor ziektes zorgt, is niet geheel duidelijk. Niet elke zwaarlijvige zal een ziekte ontwikkelen, maar een verband tussen overgewicht en ziekte is er zeker.