Is het een ongekende charme of is het ongepast? Op het eerste gezicht lijken bijna alle ontmoetingen van Jean-Claude Juncker ongekend soepel en vrolijk. Hij slaat regeringsleiders op de borst, op de schouder en slaat ze soms zelfs in het gezicht, of geeft een dikke kus op een kale schedel. 

Ontmoetingen van de voorzitter van de Europese Unie zijn nooit saai. Altijd luchtig. Toppunt was de Europese top in Riga. Juncker vergeet de namen van mensen en noemt de omstreden Hongaarse president ‘dictator’. Diplomatiedeskundige Robert van de Roer kijkt met verbazing naar de beelden. Is dit wel staatsman-waardig? 

Sociale psycholoog Roos Vonk analyseert het gedrag van Juncker. Ze vindt hem authentiek en ziet voordelen bij deze manier van begroeten. Er is onderzoek waaruit blijkt dat jezelf amicaal gedragen een positief effect heeft. 

Mensen die hem aardig vinden of respect voor hem hebben, krijgen alleen maar meer respect. Maar als je al een negatief beeld hebt dan werkt het averechts.