De jacht op kindermisbruikers loopt compleet uit de hand, zeggen politie en justitie. Wie zijn de 'pedojagers' die het recht in eigen hand nemen en vermeende pedoseksuelen hard aanpakken? "Ze zijn onder te verdelen in verschillende groepen."

Burgers spelen steeds vaker voor eigen rechter bij het opsporen en najagen van vermeende kindermisbruikers. Ze maken er filmpjes van en plaatsen ze op internet. Deze 'pedojagers' zijn minister Grapperhaus van Justitie een doorn in het oog. "Hou ermee op", zei hij vandaag.

Géén samenwerking met pedojagers

"We hebben een rechtsstaat; als je meent dat iemand iets strafbaars doet, ga je ermee naar de politie. We hebben professionals, die dit soort zaken behandelen", aldus de minister.

Politie en OM hebben besloten elke vorm van samenwerking met pedojagers in de ban te doen. Ook de recente dood van een 73-jarige oud-leraar uit Arnhem zou het gevolg zijn van een particuliere opsporing. Zeven verdachte tieners zijn aangehouden, vier van hen zitten nog vast.

"We houden er pas mee op als de straffen voor pedofilie strenger worden", zegt de 27-jarige 'pedojager' Bouke van der Vrugt.

Geld verdienen

De 'pedojager' is geen nieuw fenomeen, weet onderzoeker op het gebied van burgeropsporing Arnout de Vries. Hij doet al jaren onderzoek naar deze verschijning bij TNO en wilde weten wie deze mensen zijn die het recht in eigen hand nemen en vermeende pedoseksuelen hard aanpakken.

"In het begin zag je vooral mensen die rijk willen worden met het jagen op vermeende pedofielen en pedoseksuelen", vertelt hij. "Ze zetten het op YouTube en vangen geld voor hun filmpjes. Ze schuwen het geweld niet, die types zie je ook meestal op tv. Binnen die groep zitten types bij die zelfs overgaan tot chantage. Als zij een pedoseksueel in het vizier hebben die bankier is, zeggen ze bijvoorbeeld: 'We lichten de politie niet in als jij een bedrag overmaakt'."

Lees ook

Pedofilie in coronatijd

Juist nu in coronatijd waarin de verveling toeslaat, lijkt het fenomeen toe te nemen. De onderzoeker ziet dat ook complotdenkers zich richten tot vermeende kindermisbruikers.

"Zij zien dat pedo's in alle lagen van de bevolking voorkomen, ook onder politici en artiesten. Deze groep maakt zich kwaad dat deze mensen er vaak mee wegkomen", vertelt De Vries.

Ouders kijken mee online

Maar de grootste 'middengroep' bestaat uit mensen die zich zorgen maken. "Dit zijn veelal ouders, moeders, die meekijken met hun kind op internet. Als zij zien dat hun kind wordt benaderd door een volwassene, willen ze het er niet bij laten zitten." Deze groep wil volgens de onderzoeker juist een samenwerking met de politie. "Maar als politie te lang op zich laat wachten, gaan ze er niet zelf op af, maar sturen ze er liever een paar stoere mannen naartoe."

Ook Bouke van der Vrugt jaagt op kindermisbruikers. Hij beheert een Facebookpagina waarmee hij naar eigen zeggen pedofielen wil ontmaskeren. Hij trekt zich niets aan van de oproep van minister Grapperhaus om ermee te stoppen.

De 27-jarige rapper Bouke van der Vrugt beheert een FB-pagina waar hij pedofielen wil ontmaskeren.

'30.000 Nederlanders kijken kinderporno'

Hoe groot de groep pedojagers is, is lastig te zeggen volgens Arnout de Vries van onderzoeksbureau TNO. "Er is een Facebookpagina met alleen al 40.000 volgers, en er zijn er nog veel meer met duizenden volgers."

Van de andere groep zijn er wél cijfers. "We weten uit onderzoek dat 30.000 Nederlanders kinderporno kijkt. Zo'n 1 procent van de mannen zou pedofiele gevoelens hebben. Dan hebben we het over 85.000 mannen, Van hen handelt naar schatting 25 procent er ook naar."

Lees ook

Bekijk hier de Nieuwstrend over burgeronderzoek bij 'pedojagen': wat mag er wel en wat niet?