Zeven kilo afvallen in een tijdsbestek van veertien uur: het klinkt ongezond en onmogelijk, maar het gebeurt wel in de vechtsport. Deze week stuurde de Poolse MMA-vechtster Joanna Jędrzejczyk een schokkend filmpje de wereld in. Het filmpje waarin zij te zien is in een kokend heet bad is bedoeld om aandacht te vragen voor het toenemende probleem in de sportwereld.

Methodes

Urenlang trainen in een regenpak, het nemen van een kokend heet bad, schrappen van koolhydraten en volledig ingepakt in bed liggen en dat allemaal om zo snel mogelijk heel veel kilo’s kwijt te raken. Oud-judoka en sportarts Jessica Gal herkent dit fenomeen onder de naam ‘weight cutting’ heel erg goed: ‘’Ik heb niet zo extreem afgevallen maar in de vechtsporten komt afvallen heel vaak voor. Zo heeft ruim 80% van de judoka’s dit wel eens gedaan. Ik heb regelmatig in een warm bad gezeten om de laatste kilo’s af te vallen.’’ 

Volgens Jessica Gal is er echter wel sprake van een wekenlange procedure. ‘’Meestal wordt er wel langer dan een dag voor zoiets uitgetrokken. Eerst is het een kwestie van minder eten en meer trainen, de laatste weken wordt er getraind met trainingskleding, zoals regenkleding en de laatste paar dagen wordt er overgegaan op hete baden, in bed liggen met trainingspak en in sommige gevallen laxeermiddelen."

Volgens Peter Kwint, Tweede Kamerlid voor de SP en bestuurder van de Vechtsport Autoriteit, neemt het fenomeen ‘weight cutting’ overduidelijk toe. Dit baart zorgen: ‘’Weight cutting is verschrikkelijk slecht voor je. Er zijn verhalen bekend van complete uitdroging en acute nierfalen. Veel vocht kan je bij drinken maar je hersenen drogen ook uit. Hersenen dehydrateren veel minder snel dan de rest van je lichaam en dit kan voor problemen zorgen in de ring. Hersenvocht kan je zien als een soort zwembadje rondom je hersenen. Als dit vocht er niet is kan een klap op je hoofd zelfs zorgen voor hersenschade.’’ 

Toekomst

Peter Kwint vindt dat er regelgeving moet komen om het probleem aan te pakken. Volgens hem is er een cultuuromslag in de sportwereld nodig om verandering op gang te kunnen brengen. ‘’Of je moet als sporter gewoon eerder op gewicht zijn zodat er vijf minuten van te voren kan worden gewogen of er moeten meerdere wegingen worden gedaan over een langere periode. Dan mag je maar een bepaald percentage van je lichaamsgewicht kwijtraken.’’ Peter Kwint hoopt het komende jaar met verschillende vechters, promotors en trainers in gesprek te gaan: ‘’We moeten kijken op welke manier we aan de slag kunnen gaan met dit probleem. Steeds meer mensen zijn overtuigd dat dit echt niet kan en dat we simpelweg wachten op ongelukken.’’