Hitlers SS staat vooral bekend vanwege de belangrijke rol die het speelde bij het op grote schaal vermoorden van Joden in concentratiekampen. Maar volgens historicus Jory Brentjens van het Nationaal Bevrijdingsmuseum is dit beeld niet compleet. Hij zegt: "Wie wist bijvoorbeeld dat de SS archeologische expedities naar onder andere Tibet organiseerde, kruidentuinen aanlegde in concentratiekampen en dat de SS één van de meest multiculturele organisaties op aarde was?” Het museum in Groesbeek opent volgende week een expositie over deze onbekende kanten van de SS met als titel: 'De SS: Veelzijdig Extremisme'.

Vergoelijken

Hanna Luden, directeur van het CIDI, het Centrum Informatie en Documentatie Israel zet vraagtekens bij de expositie. Hoewel ze de tentoonstelling nog niet heeft kunnen zien vraagt ze zich af of de makers van de expositie niet teveel de ‘andere kant’ van de SS vergoelijken. In een reactie zegt ze: “De presentatie (over de expositie red.) suggereert dat het misschien allemaal betrekkelijk is, minder erg en dat is zeer kwalijk. Zeker gezien het feit dat de kennis over die periode en in het bijzonder bij de jeugd zeer gebrekkig is.”

Geschiedvervalsing

Directeur van het Nationaal Bevrijdingsmuseum Wiel Lenders snapt de gevoeligheid maar weerlegt de kritiek van het CIDI en anderen. “Wij hebben het lef gehad om deze tentoonstelling te laten zien.” Hij is ervan overtuigd dat het beeld van de SS wordt geromantiseerd door op sensatie beluste pulp-documentaires, organisaties van oud-SS-strijders en neonazi’s. Het museum stelt op haar website dat dit het onderwerp vatbaar maakt voor kwalijke geschiedvervalsing. "Het Bevrijdingsmuseum presenteert dan ook een tentoonstelling met een missie: het voorkomen van misinformatie over de meest kwaadaardige organisatie van de Tweede Wereldoorlog en het geven van een breder, completer beeld van de SS."

'De SS veelzijdig extremisme’ is te zien in het Nationaal Bevrijdingsmuseum 1944-1945 in Groesbeek van 13 oktober 2017 tot en met 15 april 2018.