Onderzoek naar het welzijn van ernstig meervoudig gehandicapten staat nog in de kinderschoenen. Hun beperkingen zijn zo complex, dat de kwaliteit van leven lastig te meten is. Toch lijkt daar wat beweging in te zitten. 

Annet ten Brug deed onderzoek naar 'multi-sensory storytelling' (MSST), een voorleesmethode die in de jaren tachtig speciaal is ontwikkeld voor deze ernstig meervoudig beperkten. Of de methode daadwerkelijk effect heeft, was echter nooit onderzocht. In haar promotieonderzoek concludeert Ten Brug nu dat de vertelvorm, waarbij meerdere zintuigen worden ingezet, zeer geschikt is voor meervoudig gehandicapten. 

Dagverblijf

De voorleesmethode wordt al gebruikt in zorginstellingen, bijvoorbeeld in dagverblijf Omega in Amsterdam. Verslaggever Roos Oosterbaan ging er langs en luisterde hoe begeleider Saskia Arends de 12-jarige Lesley voorlas.