Rom Houben kreeg 23 jaar geleden een verkeerde diagnose. Na een zwaar auto-ongeluk hebben de artsen vastgesteld dat Rom in diepe coma lag. Nu blijkt dat de Belg al die jaren bij kennis was, maar dat op geen enkele manier kon laten merken doordat hij volledig verlamd was geraakt.

Zijn familie hoopte al die jaren dat Rom op een dag zou ontwaken en met hulp van een Belgische wetenschapper kwamen ze er achter dat Rom al 23 jaar bij bewustzijn was. Neuroloog Steven Laureys heeft drie jaar geleden ontdekt dat Houben aan het Locked-in Syndroom leed. Dat betekent dat patiënt bij bewustzijn is maar niet kan reageren, opgesloten in eigen lichaam.

46-jarige Belg zegt dat hij een gelukkig mens is nu hij met zijn omgeving kan communiceren.