EenVandaag deed onderzoek naar stress bij jongeren. Tom (23) kreeg in december op 23-jarige leeftijd een burn-out na tijden van flinke stress. Hij nam anderhalve maand pauze en stopte tijdelijk met zijn studie. Hier zijn verhaal.

'Ik zit op de bank, de tijd tikt traag voorbij. Het is al laat. Op tv is er alleen nog een herhaling van De Wereld Draait Door en een nieuwe uitzending van Pauw en Witteman. Het ding staat wel aan, maar ik kijk niet. En ik luister niet. Ik vind het wel fijn dat mijn kamer zich vult met ruis. Er hangt geen oorverdovende stilte die me herinnert aan alles wat ik zou moeten doen. En tegelijkertijd hoef ik me nergens op te concentreren. Eigenlijk zou ik naar bed moeten gaan. Maar ik wil niet. Al drie dagen kan ik niet eten of slapen. ‘Moet ik nu echt?’, vraag ik mezelf af. Ik probeer het zo lang mogelijk uit te stellen. Want zodra ik ga liggen en mijn ogen sluit, begint de paniek.'

Er wordt van alle kanten aan me getrokken

'In gedachten galmt het commentaar van docenten op mijn werk na. Ik zie de teleurgestelde gezichten van mijn vrienden, die erachter komen dat ik al tijden verliefd ben op de vriendin van mijn beste vriend. Ik voel de afwijzende blik van mijn klasgenoten, die me altijd maar een rare snuiter hebben gevonden. Ik zit vast. Van alle kanten wordt er aan me getrokken. Krampachtig probeer ik erachter te komen wat mensen van me denken en hoe ik hen tevreden kan stellen. Als ik dat goed doe, dan hoef ik me geen mislukkeling meer te voelen. Ik wil zo graag dat iedereen blij met me is. Dan kan ik ook blij zijn met mezelf.  

Jarenlang heb ik mijn stinkende best gedaan voor iedereen om me heen. Wat ik er zelf van vond? Dat leek niet belangrijk. Ik had geen gevoel, zo leek het. En als ik wel iets voelde, dan zette ik het aan de kant. Als anderen maar blij met me waren. Nu weet ik wel beter. Ik ben zelfs blij dat ik door zo’n diep dal ben gegaan. Anders had ik nooit zoveel aan mezelf gewerkt. Volgens mij ben je pas écht gelukkig als je blij kunt zijn met je verdriet. Aan alle jongeren die flinke stress ervaren: luister vooral naar jezelf.'