Fortis Bank Nederland en ABN Amro gaan samen verder als één nieuwe bank. Het verzekeringsdeel van Fortis wordt apart verkocht. De voormalig VVD-minister Gerrit Zalm wordt topman van de nieuwe bankcombinatie. Dat melden ingewijden vrijdag. Minister Wouter Bos (Financiën) geeft later vrijdagmiddag een persconferentie over de toekomst van de onlangs genationaliseerde banken.

Deze week was er al veel speculatie over de toekomst van ABN Amro en de Nederlandse bank- en verzekeringstak van Fortis. De geluiden dat ABN Amro en Fortis geen trek hebben in een fusie, namen toe.President Nout Wellink van De Nederlandsche Bank (DNB) kondigde direct na de nationalisatie van beide financiële instellingen aan dat een fusie tussen Fortis en ABN Amro noodzakelijk is. Hij zei dat de bedrijven eerst geïntegreerd moeten worden, voordat minister Bos ze weer kan afstoten.Bos volgt die lijn in zoverre dat hij een gezamenlijke toekomst ziet voor de twee bankbedrijven. De Nederlandse verzekeringstak van Fortis wordt los verkocht.Het verzekeringsbedrijf van Fortis bestiert merken als De Amersfoortse, Europeesche en Falcon Leven. Verzekeraar Delta Lloyd wordt genoemd als mogelijke overnamekandidaat.