Verslavingsdeskundigen vinden dat er een erkende behandeling moet komen voor mensen die verslaafd zijn aan sociale media. Dat is nu nog niet zo, waardoor zorgverzekeraars een behandeling van mensen met een social media verslaving niet vergoeden. Psychiater Bram Bakker: "Je kan het vergelijken met een pornoverslaving."

Dwangmatig gebruik van sociale media komt veel voor, volgens Bakker: "Ik zie het veel in mijn praktijk. In de hersenen komt dopamine vrij wanneer je een berichtje ontvangt. Hetzelfde stofje komt vrij als je porno kijkt of drugs neemt." Toch is Bakker niet direct een voorstander van een nieuwe erkende behandelmethode: "Het is de vraag of je het moet zien als een individuele verslaving, of als de tijdsgeest waarin we leven. Dit is een probleem dat speelt in de hele samenleving."

Psychische druk

Vlogster Kelly Donders, op internet vooral bekend als Kelly Caresse, besloot twee jaar geleden op eigen initiatief af te kicken van haar sociale media-verslaving: "Ik keek de hele dag door op Facebook, Instagram en vooral Whatsapp. Het zorgde voor concentratieverlies en een enorme psychische druk. Ik moest van mezelf iedereen meteen beantwoorden."

Op een dag besloot ze dat het genoeg was geweest: "Ik zag dat ikzelf en mijn gezin eronder lijdden. Ik heb toen Whatsapp verwijderd. In eerste instantie maakte mij dat heel onrustig, omdat ik bang was van alles te missen." Na een maand besloot Donders Whatsapp opnieuw te installeren, om te zien wat ze gemist had: "Mijn telefoon begaf het bijna. Zoveel berichtjes stroomden binnen. Ik zag al heel snel in dat ik niets belangrijks gemist had."

Ik zag dat ikzelf en mijn gezin eronder lijdden. Ik heb toen Whatsapp verwijderd 

Tips

Het verwijderen van Whatsapp geeft Kelly Donders veel rust: "Ik voel niet meer de druk de hele dag door iederen te antwoorden. Ik slaap beter en ik heb meer tijd voor mijn man en kinderen." Donders heeft tips voor iedereen die worstelt met een verslaving aan sociale media: "Zet alle notificaties uit, leg je telefoon af en toe buiten handbereik en durf apps te verdwijnen. Je gaat je echt beter voelen."