De beroemde overwinning op de Spanjaarden in Heiligerlee wordt ruim 4,5 eeuw later nog altijd gezien als het begin van de Tachtigjarige Oorlog, maar dit blijkt historisch onjuist.  

De oorlog begon in werkelijkheid met een milsukte poging om Roermond in te nemen. Dit schreven Peter Nissen en Hein van der Bruggen in een stadsgeschiedenis van Roermond, die maandag gepubliceerd werd.

Roermond was een strategisch belangrijke stad, daarom wilde Willem van Oranje de stad aan Maas en Roer op 23 april 1568 innemen. Dit liep uit op een nederlaag. Een maand later werd pas de beroemde overwinning op de Spanjaarden door de Oranjes in Heiligerlee behaald. 

Peter Nissen, hoogleraar kerkgeschiedenis aan de Radboud Universiteit van Nijmegen vertelt in Radio EenVandaag over de foutieve geschiedschrijving.