Vanochtend gaat de Europese ruimtetelescoop Gaia de lucht in. Vanuit Kourou in Frans Guyana krijgt hij een enorme slinger om vervolgens op een afstand van anderhalf miljoen kilometer van de aarde zijn werk te doen. En dat is werkelijk indrukwekkend; Gaia gaat een “volkstelling” doen van alle sterren in ons Melkweg-stelsel.

In vijf jaar tijd neemt hij een miljard sterren onder de loep: positie, beweging, helderheid, temperatuur en compostie van elke ster worden vastgelegd. Gaia is zeer nauwkeurig. De telescoop is in staat de diameter van een haar te meten op een afstand van duizend kilometer. Vanuit Space Expo in Noordwijk wordt de lancering gevolgd van een telescoop die ook een beetje van Nederland is: TNO heeft aan meerdere onderdelen van het apparaat meegewerkt.

In EenVandaag onder andere een gesprek met Hoogleraar Ignas Snellen over het belang van de Gaia.