Toen de gepensionneerde klusjesman Robert Thorne een oud, roestig vrachtschip kocht, zocht niemand daar iets achter. Het werd afgedaan als een bizarre aankoop van een excentrieke man. Vijf jaar later werd Thorne gearresteerd in Senegal, omdat hij 80 illegale emigranten aan boord had. Thorne bleek een geheel nieuwe strategie te hebben bedacht om Afrikanen naar Europa te helpen.