Het stoute broertje van Greenpeace, zo wordt de nautische milieuorganisatie Sea Shepherd wel omschreven. Het schip van de organisatie, de Steve Irwin, probeert de vangst van walvissen door Japanse vissers te voorkomen. Daar worden vaak onorthodoxe methodes voor gebruikt.

De Steve Irwin vaart echter onder Nederlandse vlag, en dat is dit kabinet een doorn in het oog. Er is een wetswijziging in de maak die het mogelijk moet maken om het schip de Nederlandse vlag te ontnemen. Hiermee zou Nederland een belofte inlossen die premier Balkenende wederom deed tijdens het bezoek dat hij onlangs aan Japan bracht.