Prof. Joop van Holsteijn is neerlandicus en politicoloog. Sinds 1986 is hij verbonden aan het departement politieke wetenschap van de Universiteit Leiden. In 1994 promoveerde hij op 'Het woord is aan de kiezer'; een beschouwing over verkiezingen en stemgedrag aan de hand van open vragen. Hij ontving hiervoor de Jaarprijs Politicologie 1995.

Hij publiceerde met name over verkiezingen en stemgedrag, het referendum in Nederland en over extreem-rechts. Joop van Holsteijn maakt deel uit van de Stichting KiezersOnderzoek Nederland (SKON).