Wielrenster Annemiek van Vleuten won gisteren de proloog van de Boels Rental Ladies. De Nederlandse kampioene legde de 4,3 kilometer in haar woonplaats Wageningen af in 5 minuten en 47 seconden. Van Vleuten is bezig met het beste jaar uit haar carrière. Eerder dit jaar werd ze al Nederlandse Kampioen tijdrijden en ook was ze de beste in La Course in Frankrijk. Vorig jaar kwam Van Vleuten tijdens de Olympische Spelen in Rio nog hard ten val in een afdaling.

Het is niet voor het eerst dat een wielrenner alleen maar beter wordt na een dramatische val. In 1983 kwam Gerrie Knetemann zwaar ten val in Dwars door België.  Aanvankelijk werd voor zijn leven gevreesd, maar na een lange revalidatie keerde hij terug in het peloton om nog eenmaal uit te pakken in de Amstel Gold Race van 1985.

Na de finish viel hij Mart Smeets huilend in de armen. "Kneteman vertelde mij: 'Als je zo dicht bij de poorten van de hel bent geweest, dan wil je ook wel weten hoe het in de hemel is."