Van sommige virussen worden mannen zieker dan vrouwen. En mannen gaan bijvoorbeeld ook vaker dood aan een infectie dan vrouwen. Maar hóe dat kan, dat was nog nooit onderzocht. Tot nu, door de Nederlandse bioloog Vincent Jansen die aan de Londense Royal Holloway University werkt. 

Hij vertelt in Radio EenVandaag dat tot nu werd aangenomen dat het verschil in hoe mannen en vrouwen op een virus reageren vooral lichamelijk was, een verschil in de hormoonhuishouding bijvoorbeeld. Maar nu heeft hij ontdekt dat het het virus zélf is dat zich aanpast aan een mannen- of vrouwenlichaam.

Of dit ook voor het griepvirus geldt, durft hij echter te betwijfelen. Zijn onderzoek is dus (helaas, mannen) geen wetenschappelijke onderbouwing voor de ‘manflu'.