Op het Duitse eiland Rügen is bij een overleden kat het H5N1 virus aangetroffen. Het is de eerste keer dat in Duitsland het virus is overgesprongen van een vogel naar een zoogdier. Veel Duitsers willen nu van hun kat af. Is deze angst wel gerechtvaardigd? We vragen het viroloog Ab Osterhaus.

In Azië, waar het vogelgriepvirus is begonnen en tot nu toe het hardst heeft toegeslagen, is al geruime tijd bekend dat katten door het eten van geïnfecteerde vogels met H5N1 kunnen worden besmet. In Thailand is het vogelgriepvirus onder meer bij een luipaard, enkele tijgers en huiskatten geconstateerd.

Minister Veerman (Landbouw) vindt het vooralsnog niet nodig maatregelen te nemen die een uitbraak van het virus onder Nederlandse katten moeten voorkomen. Omdat er nog "geen H5N1 in Nederland", is er nu volgens het ministerie geen reden de katten ook op te hokken.