"We hadden een beetje een dom spelletje, dat we altijd deden als we achter elkaar in twee auto’s op de weg zaten of langs elkaar reden. Degene die passeerde stak dan de middelvinger op naar de ander. Ik zie haar halverwege mijn auto opdoemen, en verwachtte elk moment haar grijnzende koppie en die vinger... Dan kijk ik weer vooruit, en ik zie die lichten op mij afkomen. Vlak daarna hoor ik die klap en vliegt ze met haar auto ook tegen de mijne aan. Ik parkeer op de pechstrook en ren naar haar toe. Ze is op slag dood. Ik kan niet beschrijven wat het met een mens doet om je geliefde zo te zien. Ik hoopte haar nog te kunnen redden, maar ik kon enkel nog haar hand vasthouden"

Op zondag 19 november stappen Kenneth Claes en zijn vriendin Dominique Lousberg na een etentje in Roermond allebei in hun eigen auto op weg naar hun huis in het Belgische Hasselt. “Het was 22 uur, we hadden lekker gegeten, zonder alcohol, en drie uur gesproken over onze toekomst samen. We waren nog maar acht maanden samen, maar als je iemand ontmoet en je weet dat het de ware is, dan ga je er gewoon voor. Het leek niet alsof ooit iemand ons kon stoppen.” 

Kenneth Claes samen met vriendin Dominique

Maar dat gebeurde wel, die avond. Om 22.25 uur knalt een 26-jarige Poolse man frontaal op de auto van Dominique. Ooggetuigen hadden hem al kilometers eerder gesignaleerd en deze automobilist legde hem vast met de dashcam . Meerdere mensen bellen 112 nadat ze hem zijn tegengekomen.

Omdat de spookrijder zelf ook omkomt bij het ongeluk wordt er geen verder onderzoek gedaan. De wet in Nederland stelt namelijk dat er geen bloedonderzoek wordt gedaan als de veroorzaker van een ongeluk ook omkomt. Kenneth Claes vindt dat onbegrijpelijk: ‘Voor ons als nabestaanden is het belangrijk om te weten wat er omgaat in het hoofd van die persoon. Had hij gedronken, had hij drugs op of had hij zelfmoordneigingen? Dan weet je in elk geval, ah, daar lag het aan. Dat is een stuk van het verwerkingsproces dat heel belangrijk is.’

Het SWOV laat bij monde van Maura van Strijp in een reactie het volgende weten: 

‘Over spookrijongevallen hebben wij inderdaad helaas weinig actuele informatie: sinds 2003 zijn hier geen goede gegevens meer over beschikbaar. Het is dus helaas onmogelijk om voor jaren vanaf 2004 het aantal spookrijongevallen en bijbehorende slachtoffers te bepalen.’ Zie hier de meest actuele data van Swov over spookrijden

Onderzoek om toekomstige gevallen te voorkomen

Hans van Maanen van de Vereniging van Verkeersslachtoffers vindt het onbegrijpelijk dat er geen bloedonderzoek wordt gedaan als de spookrijder zelf ook omkomt. ‘We weten dat sommige spookrijders onder invloed zijn, soms zijn het ouderen of het zijn mensen die teveel leunen op de navigatie en daardoor te weinig eigen besef van het wegennet hebben. Maar in dit geval reed de spookrijder meer dan 10 kilometer in de verkeerde richting en oud was hij ook niet. Als je niet de oorzaken weet, kun je er ook niets tegen doen. Pas als je statistieken goed zijn kun je maatregelen afstemmen om er verbetering in te brengen, anders niet. 

Van Maanen wil dezelfde mate van onderzoek bij het wegverkeer als in de luchtvaart. 'Waarom is de luchtvaart zo veilig geworden? Omdat ze in ieder ongeval uitgebreid onderzoeken en de onderliggende oorzaken boven water krijgen en maatregelen nemen om herhaling te voorkomen. Vorig jaar is er in de burgerluchtvaart niet één vliegtuig neergestort en dat komt omdat men daar wel uit en te na alles analyseert. Zolang je dat met het wegverkeer ook niet gaat doen, dan blijven we dweilen met de kraan open. 17 slachtoffers per jaar door spookrijden is veel te veel en dit getal kan omlaag als we beter onderzoek gaan doen.'

'De man was al 10 kilometer aan het spookrijden'

Ook het zusje van Dominque, Sam Lousberg, zit voorlopig nog met vele onbeantwoorde vragen. ‘Ik ben elke dag nog bezig met het ongeluk, voor mij zijn er nog zoveel vraagtekens. Het blijft door mijn hoofd malen. Ik begrijp gewoon niet dat er geen reconstructie wordt gedaan. De man was al 10 kilometer aan het spookrijden. Hij kwam die dag ook ergens vandaan, hij was ergens geweest. Bij wie? Waarom worden die mensen niet opgezocht? Zij zouden antwoorden kunnen geven. Waarom en hoe ging het zo mis in zijn hoofd dat hij 10 kilometer lang kon spookrijden?'

Rijkswaterstaat laat weten dat er een wegen-onderzoek is gestart naar de signalering bij de oprit waar de Poolse spookrijder de weg opkwamEn ook het detectiesysteem in de Roertunnel, dat een signaal afgeeft aan een spookrijder, wordt onderzocht.  ‘We onderzoeken de hele weg die de spookrijder heeft afgelegd’, zegt een woordvoerder Bart Audeaert  van Rijkswaterstaat 'Daarover wordt nu nog informatie ingewonnen en geanalyseerd. Het is op dit moment nog niet duidelijk wanneer dat is afgerond.’ 

reactie
clock 18-01-2018 01:00

Wat te doen als je zelf spookrijder bent?

Allereerst is het van belang dat je je realiseert dat je tegen het verkeer inrijdt. Als iemand op de verkeerde weghelft rijdt, is dat zeer desoriënterend. Het verkeer komt op je af, verkeersborden staan niet op jou gericht. Het is totaal anders dan je gewend bent. Het belangrijkste is dat je niet in paniek raakt.

Rijkswaterstaat adviseert om een gat in de tegemoetkomende verkeersstroom te vinden om veilig naar de vluchtstrook te kunnen rijden, die voor een spookrijder aan de linkerkant van de rijbaan zit. Is er een veilige middenberm? Rijd dan daarnaartoe. Zet in beide gevallen de alarmlichten aan en bel 112. Zij nemen contact op met de verkeerscentrale van Rijkswaterstaat, die rijstroken kan afkruisen en zo het verkeer naar andere rijstroken leidt. Overigens neemt het tijd in beslag om een snelweg af te kruisen. Een snelweg tot stilstand dwingen gaat namelijk niet van het een op het andere moment. Eerst moeten weggebruikers hun snelheid aanpassen terwijl een spookrijder zich ook met een hoge snelheid verplaatst.

Is er geen signalering boven de weg aanwezig, dan kunnen we onze weginspecteurs in de gele pick-ups of de regiopolitie inzetten. Zij kunnen langzaam voor het opkomende verkeer gaan rijden, zodat er ruimte is voor de spookrijder om te keren.

Wat kan je doen als je een spookrijder tegen komt? 

Het advies is om niet in te halen, rechts te blijven rijden en de spookrijder met lichtsignalen te waarschuwen. Daarnaast is het altijd goed om op een veilige plek 112 bellen.

Kenneth, die in het dagelijks leven dj is, maakte een lied ‘Come back to me’ waarin hij een hommage brengt aan zijn grote liefde. “Zij maakte van mij een beter mens. Ik ben haar daar heel dankbaar voor.'