25.000 Nederlanders vochten in de Tweede Wereldoorlog voor de Waffen SS, het elitekorps van Adolf Hitler. Historicus Cees Kleijn en journalist Stijn Reurs doen al ruim vijf jaar onderzoek naar juist deze groep en wisten 400 oud-strijders op te sporen.

Wat dreef deze mannen? Wat maakten ze mee in het verre Rusland tijdens de strijd tegen de troepen van Stalin? En hoe kijken ze 70 jaar na het einde van die oorlog terug.

Kleijn en Reurs vertellen in Radio EenVandaag over hun onderzoek en luisteren naar deel 1 van de 3-delige reportageserie ‘Hitlers Hulptroepen’. Daarin het verhaal van de nu 91-jarige oud-SS’er ‘Wim’. Uit angst voor gevolgen voor zijn kinderen vertelt hij zijn verhaal anoniem. Het is het verhaal van een jongen uit een katholiek gezin van 10 kinderen, die op zich op 17-jarige leeftijd aanmeldt voor de Waffen SS.

Vandaag vertelt ‘ Wim’ over de eindeloze veldtocht in Rusland die reikte tot de Kaukasus en eindige bij de Slag om Arnhem.

Copyright foto's: Cees Kleijn en Stijn Reurs

Olympisch kampioen en hardloper Tinus Osendarp wint op de SS-school Avegoor een wedstrijd, 1944 - ©

Een Nederlandse SS-vrijwilliger van de SS-Brigade Nederland tijdens de winter van 1944 - ©

Nederlanders van de SS-divisie Wiking eten tijdens een rustpauze, 1942 - ©

Een Amsterdamse SS-vrijwilliger van de divisie Wiking poseert met enkele kinderen, 1942 - ©

Een Zeeuwse SS-vrijwilliger voor het graf van zijn broer, 1941 - ©

De SS-divisie Wiking tijdens gevechten in een Oekraïnse stad, 1941 - ©

Oekraïense burgers bekijken de door de NKVD omgebrachte Oekraïners in Lemberg, het huidige Lviv, 1941 - ©

Gesneuvelde Russische militairen na gevechten met de SS-divisie Wiking, Oekraïne, 1941 - ©