Vivian Maier wordt gerekend tot de grote fotografen van de 20e eeuw, maar was bij leven volstrekt onbekend. Het was toevallig dat haar werk werd ontdekt. Waarom ze er zelf voor koos haar foto’s nooit te delen met de buitenwereld blijft een mysterie. 

Makelaar John Maloof ontdekte de foto's toen hij op zoek was naar platen van een bepaalde wijk in Chicago. Bij de ontwikkeling zag hij met wat voor kwaliteit hij te maken had.

Maier maakte de foto's in haar vrije tijd. In haar gewone leven was ze kindermeisje. In de periode tussen 1950 en 1990 maakte ze duizenden straatfoto's, vooral in zwart-wit. Haar oeuvre bestaat vooral uit portretten van kinderen, zwervers en de zwarte gemeenschap in Chicago en New York tijdens de jaren 1950 en 1960.

EenVandaag ging op bezoek bij fotografie-museum Foam waar vandaag een tentoonstelling over het werk van Maier wordt geopend en spreekt met vooraanstaande fotografen over het belang van haar werk.