De Griekse politie heeft sinds vrijdag zeker 30 personen aangehouden, die worden verdacht van het veroorzaken van een aantal van de bosbranden die tot dusver 63 levens hebben geëist. Onder de arrestanten zijn mensen die moedwillig bossen hebben aangestoken. Griekse media berichtten maandag dat verscheidene branden mogelijk op initiatief van landeigenaren zijn aangestoken, om eerder toestemming te krijgen hun land te verkopen aan projectontwikkelaars. Vanavond in EénVandaag vanuit Griekenland een verslag van het gevecht met het vuur in Olympia.

De Griekse autoriteiten denken dat het dodental verder zal oplopen. Veel mensen worden vermist.De Griekse regering heeft hoge beloningen uitgeloofd voor tips die leiden tot de arrestatie van de brandstichters. Het gaat om bedragen variërend van 100.000 tot een miljoen euro.De meeste doden door de bosbranden zijn op het zuidelijke schiereiland Peloponnesos gevallen. Daar woedden maandagmorgen nog ongeveer dertig branden.De vlammenzee bedreigde zondag kortstondig Olympia, de plaats waar de eerste Olympische Spelen werden gehouden. De brandweer wist het vuur pas aan de rand van het antieke stadion te stoppen. Het groen rond het stadion en het museum van Olympia zijn zwaar beschadigd.Het vuur verspreidde zich zo snel dat veel mensen werden verrast en te laat vluchtten. Het leidde tot dramatische scènes. Zo vonden brandweerlieden op Peloponnesos de lijken van een moeder en vier kinderen. Ze stierven terwijl ze elkaar krampachtig vasthielden.Meer dan duizend brandweermannen, gesteund door 425 militairen, bestrijden het vuur. Ook de internationale hulp is op gang gekomen. Naast EU-landen verklaarden ook Rusland en de Verenigde Staten zich bereid te helpen.Zondag arriveerden zes Canadair-blusvliegtuigen in Griekenland, vier van Frankrijk en twee van Italië. Ook Nederland biedt hulp. Drie helikopters en 25 militairen van de luchtmacht zijn zondag vanaf de militaire vliegbasis Soesterberg naar Griekenland vertrokken om daar te helpen bij het blussen van de bosbranden. Ze worden ingezet bij de plaats Elefsis, circa 20 kilometer ten zuiden van Athene.

Griekse branden aangestoken