In 1989 strandde de olietanker Exxon Valdez voor de kust van Alaska en veroorzaakte de grootste olieramp ooit. 110 miljoen liter olie lekte uit de tanker en spoelde aan op de stranden van Alaska. De vissers verloren hun baan, de fauna en flora overleefden het niet. Nu, 21 jaar na die ramp, is de situatie niet veel verbeterd. De vissers moeten nog steeds vechten voor hun geld, hebben nog steeds geen baan en de haring is nog niet weergekeerd. Een scenario dat de vissers van Louisiana wellicht te wachten staat.

Door de ramp kwamen er miljoenen liters olie in de zee terecht waardoor 1.900 kilometer kustlijn van Alaska verontreinigd raakte. 580.000 zeevogels, 5500 otters, talloze robben en zeeleeuwen stierven. De visserij liep enorme schade op.