Bij de aanpak van criminelen wordt tot nu toe vooral gekeken naar sociale en psychologische factoren, zoals problemen op school of thuis. Neurowetenschappelijke kennis vormt "een deel van de puzzelstukjes die nodig zijn om menselijk gedrag te verklaren", staat in het rapport van het Wetenschappenlijk onderzoeksbureau van het ministerie van Veiligheid en Justitie WODC, dat vandaag ook naar de Tweede Kamer gaat.

Eind jaren zeventig zocht de Leidse criminoloog Wouter Buikhuisen ook al antwoord op de vraag of er iets mis was met de hersenen van criminelen. Maar tot een onderzoek kwam het niet. Vanuit de politiek, de media en de wetenschap stak een storm op vol met verwoestende kritiek en de bedreigingen aan zijn adres waren niet van de lucht.

We blikken terug op de ‘affaire Buikhuisen’ met criminoloog Cyrille Fijnaut. Waarom liep deze kwestie zo ontzettend uit de hand?