De septembernummers van de grote modebladen komen eraan. Veel mensen kunnen niet wachten om ze te kopen, want de trends voor komend seizoen worden bepaald door deze edities. De covermodellen voor deze bladen worden uiterst zorgvuldig geselecteerd, maar dit jaar valt op dat veel grote Amerikaanse modebladen juist kiezen voor zwarte modellen op de cover. Volgens bladenmaker Janice Deul willen bladen wel experimenteren, ‘maar niet als het gaat om etniciteit en kleur.’

Veel mensen zijn enthouasist en op social media worden verschillende hashtags, zoals #blackgirlmagic en #blackbeauties, in het leven geroepen. 

Volgens Janice schrijven de septembercovers historie. Janice wordt naast bladenmaker ook ‘fashion-activist’ genoemd. Zij pleit al jaren voor meer diversiteit in de modewereld. ‘Er zijn zoveel vormen en typen schoonheden. Door het standaard beeld van witte, dunne en als het even kan blonde vrouwen met lang golvend haar te laten, wordt het modebeeld homogeen.’ Volgens Janice is de modewereld toe aan een verandering, maar gaat dat niet makkelijk. ‘De mode-industrie is eigenlijk helemaal niet zo avant-garde of vernieuwend of bijzonder als we zouden willen en zoals het zou moeten zijn.’

‘Zwart verkoopt niet’

In de bladenwereld wordt al decennialang gezegd dat zwarte modellen niet goed verkopen, maar volgens Janice is dat nooit bewezen. ‘Je zou het moeten testen, maar dat kan alleen maar als je twee gelijke covers hebt: met een zwart en wit model. Daarna kan je kijken welke het beste verkoopt.’ 

Andere coverwetten veranderen wel

‘Groen kost je poen’ was een coverwet, want door de kleur groen op je cover, zou het blad niet goed verkopen. Inmiddels staat de kleur groen regelmatig op de covers van tijdschriften. Ook werd volgens Janice altijd gezegd dat de modellen je moeten aankijken. Inmiddels zie je foto’s van modellen die hun gezicht van de zijkant laten zien of zelfs hun ogen gesloten hebben. `Bladenmakers willen wel experimenteren, maar niet als het gaat om etniciteit en kleur.’

Septembernummers in Nederland

Waar er veel gekleurde modellen op de septembernummers van Amerikaanse bladen staan dit jaar, lijkt Nederland nog een beetje achter te lopen. ’Voor zover ik heb kunnen zien, is er maar één covermodel van kleur te zien op de Nederlandse septembernummers dit jaar.’ Janice heeft wel een idee waar dat vandaan kan komen. ‘Ik denk dat dit bij veel bladenmakers voortkomt uit desinteresse, het kiezen voor de makkelijke weg en doen wat men altijd heeft gedaan. Als je als hedendaags blad wil fungeren, moet je zo divers mogelijk willen zijn. Als bladenmaker heb je de macht om naar bureaus toe te gaan en daar aan te geven dat je een zwart model wil of dat je keuze wil hebben uit diverse modellen.’ 

Janice ziet de toekomst positief. ‘Het staat op de agenda. Men praat over mode en diversiteit en realiseert zich wat de rol van bladenmakers is om het diversiteitsverhaal te brengen. Je ziet gelukkig wel wat modellen van kleur, maar dat moeten er in de toekomst veel meer zijn.’

Liever vollere modellen op de cover

Covermodellen zijn vaker het onderwerp van discussie. De mode-industrie houdt al jarenlang vast aan dunne modellen. Het zorgde ervoor dat de Franse overheid in 2015 zelfs met een initiatiefwet kwam om het gebruik van te dunne modellen te bestraffen. In een peiling onder de leden van het EenVandaag Opiniepanel blijkt dat men liever wat vollere modellen op de cover ziet, omdat ze zich daar beter in herkennen en om te voorkomen dat jonge meisjes een negatief zelfbeeld krijgen. Tweederde zou er zelfs voor zijn als er een verbod komt op ongezond magere modellen. ‘Als de mode-industrie dit zelf niet aanpakt, moeten regels het maar doen,’ zeggen de panelleden. Het hele onderzoek is hier te vinden.