Honderden mensen die Eberhard van der Laan een hart onder de riem wilden steken, stonden gisteravond bij zijn ambtswoning om voor hem te applaudisseren en te zingen. Dat deden ze naar aanleiding van het nieuws dat de burgemeester zijn werk neerlegt, omdat hij uitbehandeld is.

Massaal rouwen

Als nuchter volkje vereren, steunen en treuren we wel vaker publiekelijk. Denk aan de voetballer Abdelhak Nouri, afgelopen zomer. En de massale rouw na de dood van Pim Fortuyn en Theo van Gogh.

Volgens massapsycholoog Jaap van Ginneken heeft burgemeester Van der Laan ook alles in zich om veel emoties los te maken bij mensen. 'Het is de heroïek dat de burgemeester tot het laatste heeft doorgewerkt. Maar daarnaast ook de ambivalentie dat aan zijn imago vastzit. Hij is heel betrokken, maar tegelijkertijd ook heel streng. Juist die twee kanten maken dat dat mensen aanspreekt. Iedereen kan daar iets op projecteren.'

Een Aubade

Hoogleraar antropologie van ritueel & populaire cultuur aan het Meertens Instituut, Irene Stengs, was gisteravond zelf bij de bijeenkomst voor de ambtswoning van Van der Laan. 'Het was ontzettend ontroerend', vertelt ze. Als hoogleraar onderzoekt ze de rituelen die bij dit soort bijeenkomsten worden gebruikt. 'Het was een bijeenkomst waarbij werd teruggegrepen op rituelen die we al kennen. Zoals het applaudisseren en zingen.Het deed me denken aan een aubade. Die herkenbaarheid zorgt er ook voor dat het zo aanslaat bij mensen.'