Nederlanders en andere Europeanen zouden zelf de eerste president van Europa moeten kunnen kiezen. Dit zegt Ben Bot, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, vanavond in EénVandaag. De burgers zouden moeten kunnen kiezen uit twee of drie voorgedragen kandidaten.

“Ik vind dat de Europese Unie dichter bij de burger gebracht kan worden. Onder andere door wat meer directe verkiezingen”, aldus Ben Bot. “Eventueel getrapt via de parlementen. Het zou de populariteit van Europa verhogen.” Jan Peter Balkenende wordt ook genoemd voor het “presidentschap”. Bot denkt dat Balkenende een kans maakt omdat hij door collega-regeringsleiders erg wordt gewaardeerd. De eerste Europese president, die per 1 januari 2009 wordt benoemd, wordt voorzitter van de Europese Raad van regeringsleiders. Nu nog wisselt dat voorzitterschap elk half jaar, maar dat wordt als niet efficient ervaren.