De Vlaamse criminoloog Tom Vander Beken maakte tijdens zijn sabbatical een rondreis langs gevangenissen in Europa. Hij trad daarmee in de voetsporen van de achttiende-eeuwse ‘gevangenisreiziger’ John Howard en deed ook Nederlandse gevangenissen aan.

Typisch voor de Nederlandse gevangenissen is de sterke nadruk op eigen verantwoordelijkheid. Dat was vroeger al zo, toen Nederland langer dan andere landen vasthield aan ‘eenzame opsluiting.’ En het is vandaag de dag nog steeds de dominante opvatting: Je bent zelf verantwoordelijk voor crimineel gedrag en ook voor het verbeteren daarvan. Kun je daaraan werken dan investeert de gevangenis in je, kun je dat niet, dan mis je de boot. Volgende week verschijnt Vander Beken’s boek ‘Howardreizen, de rol van de gevangenis in Europa.’