De ijskappen aan de rand van Groenland vormen met hun 2,9 miljoen kubieke kilometer het grootste vergletsjerde oppervlak ter wereld. Utrechtse wetenschappers deden onderzoek naar de ijskappen en kwamen tot onthutsende resultaten.

De conclusies staan deze week in het gerenommeerde wetenschappelijk vakblad Nature. Sinds 1997 zijn de kappen hun natuurlijke buffer kwijt. Die bestond uit een tientallen meters dik pak sneeuw waarin het jaarlijkse smeltwater werd opgevangen. De buffers zijn sinds 20 jaar verzadigd waardoor het smeltwater rechtsstreeks de oceaan instroomt. Het proces is inmiddels onomkeerbaar.

Wetenschapper Brice Noël van de Universiteit Utrecht licht toe dat daardoor zeespiegel elk jaar lichtelijk stijgt. Ook de Belgische polaire onderzoeker en hoogleraar Louis Beyens uit zijn verbazing over de achteloosheid van velen over de opwarming van de aarde. De gevolgen zijn volgens hem op termijn dramatisch.